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ミーの親父は絵に描いたような昔気質の薩摩隼人で
良い意味でも悪い意味でも男尊女卑…

父母はお子様に対して絶対的な存在で、
手をつないでくれるくらいのことはあっても、
父母とお子様でべたべた甘えたり
甘やかしたりといったことは皆無だった。

いつもどこかに、
父母とお子様の「線引き」のような感覚があって、
お子様の頃はそれがたまらなく寂しいときがあった。

ミーが幼いころ、近所に女の子が越してきた。
歳が同じだったため、すぐに仲間になったのだが、
なんとその子は父母のことを
「パパ、ママ」と呼んでいたのだ。

そんな呼び方は
お人形遊びの時くらいしか知らなかったミーは、
本当に驚いた。

と同時に、
そう呼んでいるその子と
父母がとても仲よさそうに見えたのだった。

その18時ミーは、
帰宅した親父に勇気を振り絞って
「お帰りなさい…パパ!」と言ってみた。

するととたんに親父の顔が険しくなり、
耳がじんじんするほどの大声で怒鳴られた
「日本のお子様がパパなんて呼ぶな!うちではそんな呼び方は許さん!」

今になって思うと、
お子様に向かってそこまでむきになって怒らなくても…
と苦笑してしまうのだが、
幼かったミーには、トラウマになるほど怖い思い出である。

あの日から30年ほど経ち、
ミーにもムスメがうまれた。

折々の休みにムスメを実家に連れて帰るたびに、
面食らうことがある。

なんとあの鬼のように怖かった親父が、
孫ムスメにはメロメロなのだ。

「お喉渇いたら、ママにジュースもらいなさいねー」
なんてムスメに話しかけている。

思わず
「日本のお子様がママなんて呼ぶな!じゃなかったの?」
と突っ込みを入れたくなるほど。

ミーの甘えたかった気持ち、
親父の甘やかしたかった気持ちが、
孫ムスメを通してひとつにつながったように思える今日この頃…